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Un nouveau consensus pour le monde post-Covid :

Pour renforcer le multilatéralisme, les gouvernements et les organisations philanthropiques doivent augmenter leurs financements de base et réduire les contributions volontaires aux aires protégées

Lors du Forum de Paris sur la Paix, le 12 novembre dernier, le président français Emmanuel Macron et d’autres dirigeants mondiaux ont lancé une discussion internationale sur l’élaboration d’un nouveau consensus pour le monde post-Covid-19. Cette discussion se poursuit par un débat continu, avec des contributions de dirigeants et d’experts du monde entier. Découvrez la tribune de Razan Al Mubarak, Présidente, Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Pour renforcer le multilatéralisme, les gouvernements et les organisations philanthropiques doivent augmenter leurs financements de base et réduire les contributions volontaires aux aires protégées

À ce jour, plus de 134 400 espèces animales et végétales ont été étudiées pour la Liste rouge mondiale des espèces menacées de l’UICN et plus de 25 % d’entre elles (37 400 exactement) sont menacées d’extinction. Comparé aux 10 millions d’espèces distinctes estimées sur Terre, le nombre d’espèces évaluées pour la Liste rouge est dérisoire. Toutefois, les scientifiques estiment que même pour celles-ci, 10 000 espèces disparaissent chaque année, ce qui représente un taux 100 à 1 000 fois supérieur au taux de référence historique. En effet, un récent rapport des Nations Unies a conclu qu’« un million d’espèces animales et végétales sont aujourd’hui menacées d’extinction, notamment au cours des prochaines décennies, ce qui n’a jamais eu lieu auparavant dans l’histoire de l’humanité. ».

Le rythme auquel les espèces disparaissent ressemble à celui d’autres extinctions de masse, mais aucune de ces cinq extinctions n’a été causée par l’homme. Ces extinctions sont si importantes que les géologues ne cherchent plus à déterminer si l’ère Anthropocène a débuté, mais plutôt quand elle a débuté. L’Anthropocène, une époque géologique au même titre que le Paléocène ou le Pléistocène, est une période où les humains ont tellement modifié la planète que sa biodiversité a considérablement diminué et que même son climat a changé de façon spectaculaire.

Pourtant, la biodiversité, au même titre qu’un climat stable, est essentielle à notre sécurité, notre santé et notre bien-être. La faune marine de l’océan fournit la principale source de protéines à des milliards de personnes. Dans le Journal of American Medical Association, des médecins ont noté « qu’environ la moitié des 100 médicaments les plus prescrits aux États-Unis et environ la moitié des nouveaux médicaments approuvés par la Food and Drug Administration au cours des 25 dernières années proviennent directement ou indirectement de la nature ». Une des principales théories sur les origines du Covid-19 pointe du doigt l’empiètement de l’homme sur les écosystèmes.

La biodiversité est un bien public mondial qui doit être protégé avant que la destruction des habitats, la pollution, la surexploitation, les espèces envahissantes et le changement climatique ne l’endommagent davantage. Les experts en conservation savent comment ralentir cette destruction. L’un des 20 Objectifs d’Aichi sur la biodiversité de 2010 cite la création et la gestion efficace de zones protégées étendues et connectées comme une étape importante ; cependant, le Rapport Planète Protégée 2020 publié en mai 2021 révèle que dix ans après la signature des Objectifs d’Aichi par 190 nations, de grandes lacunes subsistent. Alors que le monde envisage d’augmenter le pourcentage de zones protégées de 20 à 30 % cette année lors de la COP15 à Kunming, ces écarts continuent de se creuser.

Avant d’étendre les zones protégées, nous devons renforcer la coordination multilatérale et les financements de la part des organisations multinationales (ONU, UICN, Union européenne), des gouvernements nationaux, et des acteurs non étatiques comme les entreprises, les ONG et les organisations philanthropiques.

Selon les estimations, le financement annuel total de la conservation de la biodiversité se situe entre 125 et 150 milliards de dollars. Ce montant ne représenterait que 20 % de ce qui est nécessaire et seule une partie de ces fonds soutient les coûts opérationnels de base liés à ces zones protégées. Bien que de nombreux mécanismes de financement des aires protégées existent, ils sont insuffisants et non durables.

Depuis les années 1980, l’écotourisme est préconisé comme mécanisme de financement durable pour aider à protéger la nature, soutenir les communautés locales et éviter de faire appel aux fonds gouvernementaux. Une étude publiée dans PLOS ONE estime que 84 % du financement des agences des parcs nationaux dans le monde provient de l’écotourisme.

Malheureusement pour ces zones protégées, l’écotourisme s’est effondré pendant la pandémie de Covid-19. Le World Travel and Tourism Council (WTTC) a récemment estimé que la perte de revenus de l’écotourisme due aux restrictions de voyage en Afrique se situait entre 53 et 120 milliards de dollars. En raison de ces baisses spectaculaires des revenus de l’écotourisme, les parcs nationaux, qui sont des lieux où des gardes forestiers protègent les espèces menacées, ont perdu une source de fonds essentielle. L’effondrement du chiffre d’affaires des zoos et des aquariums, dont beaucoup ont historiquement fait don d’une partie de leurs revenus aux zones protégées du monde entier, a entraîné une perte de revenus similaire pour les ONG de protection de la nature.

Selon le rapport de l’ONU et de l’UICN sur les zones protégées cité plus haut, plus d’un tiers des 15 000 zones clés pour la biodiversité terrestre et marine n’ont pas le statut de zone protégée, ce qui signifie qu’ils ne bénéficient d’aucun fonds pour leur conservation. Pourtant, comme l’affirment les organisations qui gèrent le programme, ces zones clés « comptent parmi les endroits les plus incroyables et les plus diversifiés de la planète pour la nature… » et « …sont des sites d’importance mondiale pour la santé globale de la planète et la résilience de la biodiversité. »

Le Legacy Landscapes Fund, un partenariat public-privé récemment dévoilé et dirigé par le gouvernement allemand, est un pas dans la bonne direction. La mission de ce fonds est de fournir un soutien financier à perpétuité aux coûts de gestion de plus de 30 zones d’importance mondiale, en particulier dans les pays du Sud où la biodiversité est souvent concentrée et sous-financée.

Les organisations multinationales de financement de la conservation mondiale devraient s’en inspirer. La plupart de leurs financements sont accordés sur une base compétitive, pour des projets à court terme (5 ans ou moins) et limités à des activités de conservation sur le terrain, au lieu d’un soutien à long terme, et encore moins perpétuel, couvrant les salaires, les loyers, les coûts des véhicules et autres coûts associés au financement et à la gestion efficaces des aires protégées.

En raison de leur capacité à s’adapter rapidement, les organisations philanthropiques doivent ouvrir la voie de l’augmentation des financements de base sans restriction des zones protégées, afin de garantir la survie de nos zones biologiques les plus diversifiées. Les gouvernements et les multinationales devront bientôt suivre cet exemple en apportant un soutien fort et sans restriction à des organisations telles que l’UICN et tout autre ayant une expérience avérée et efficace en conservation. Ce n’est qu’avec ce type de soutien multilatéral sans restriction que les aires protégées pourront jouer leur rôle et que la conservation de la nature sera un succès.

Razan Al Mubarak, Présidente, Union internationale pour la conservation de la nature (UICN)

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